Путешествие в Израиль : Вифлеем

Наше путешествие по Израилю продолжается, следующий город – Вифлеем, который является одним из самых древних городов на Земле. Основан примерно в XVII-XVI вв. до н.э. Для христианства этот город является вторым по значимости после ИерусалимаНаше путешествие по Израилю продолжается, следующий город – Вифлеем, который является одним из самых древних городов на Земле. Основан примерно в XVII-XVI вв. до н.э. Для христианства этот город является вторым по значимости после Иерусалима, здесь, согласно Евангелию, родился Иисус Христос. Здесь же был рожден и помазан на царство Давид. Вифлеем расположен в 8 км от Иерусалима.

С 1995 года город передан Палестинской автономии. В городе проживает одна из старейших христианских общин в мире, хотя в последние годы её численность сократилась вследствие эмиграции. Оказывается, по местному закону мэром города может быть только христианин. Интересно, даже символично, имя города: исконное еврейское название (дохристианское) – Бейт Лехем – переводится как «дом хлеба». А в переводе с арабского – Байт Лахм – «дом мяса».

Попасть сюда можно через блокпост, город обнесен высокими бетонными стенами. Израильские автомобили сюда не пускают, но для туристов для прохода на территорию возражений нет. Как рассказала нам наш гид, она должна информировать министерство обороны о том, что пересекает границу с Палестиной.

По улице Звезды, одной из старейших торговых улиц Вифлеема, соединяющую северную и южную части Старого города,

мы попадаем на главную площадь города — Ясельную площадь.  Название связано с яслями, в которых родился Христос, там, где сегодня расположен храм Рождества. В настоящее время площадь является пешеходной.

На Ясельной площади находится храм Рождества Христова. Первый Храм на этом месте был построен святой царицей Еленой, но сгорел в 529 году. Здание, которое мы видим сегодня, построено в VI-VII веках и считается единственным христианским храмом в Святой земле, сохранившимся в целости с домусульманского периода. Храм управляется совместно православной, католической и армянской церквями.

Через главный вход — Врата Смирения.

проходим в храм. Храм был построен над пещерой, в которой, согласно Библии, родился Иисус Христос, и стал первым христианским храмом на Святой земле. Первоначально вокруг храма располагалось три входа, но позже две двери были замурованы и оставлен только один узкий вход с низким сводом.

В древности ворота были выше и шире, это можно увидеть по замурованной в стене арке. Для того чтобы в храм не проходили животные и не заезжали на лошадях высота и ширина ворот были значительно уменьшены. Высота -120 см. Человек, входя в храм, должен склонить голову. Внутри храм имеет форму креста с 44 колоннами, изготовленными из розового полированного известняка, большинство из которых датируется 4 веком. 

Колонны украшены росписями с изображениями святых, но их трудно разглядеть. В XII веке стены храма были украшены мозаикой и фресками по повелению византийского императора Мануила Комнена, но остались лишь небольшие фрагменты. У входа в пещеру находится чудотворная Вифлеемская икона Божией Матери, говорят, что это единственная икона, на которой Дева Мария улыбается. Кстати, икону передала российская императорская семья.

От первого храма сохранились мозаичные полы. Они накрыты дощатым настилом, а для осмотра открыты в одном месте. И, правда, красивая мозаика. И опять поражаешься, как такое можно было сотворить во времена, далекие от технического прогресса.

К потолку прикреплено много лампад различной формы и красивые люстры. Изображенная на фото серебряная люстра (их две) подарок российской империи. Если не ошибаюсь, вес люстры 400 кг.

В те времена традиционно строили дома над пещерами, или надстраивали их так, что сама пещера становилась первым этажом, где держали домашний скот. Через створчатую дверь, наполовину вросшую в землю, спускаешься в пещеру. Она довольно узкая и длинная с закопченными потолками.

Место рождения Христа отмечено серебряной звездой с 14 лучами, которая вделана в пол и когда-то была позолочена и украшена драгоценными камнями. Над звездой в нише висят 16 лампад, из которых 6 принадлежат православным, 6 – армянам и 4 — католикам.

Православные из нашей группы преклоняли колени перед звездой, дотрагивались до нее и молились. Здесь же стоял священник и за деньги (5 долларов) раздавал типа открыток с изображением вифлеемской звезды в качестве оберега, благословлял, в общем.

В трех шагах от звезды слева находится престол «святых яслей», которые использовались как колыбель для Христа. В них лежит восковая фигура младенца Христа.

В храме всегда много туристов и паломников. Когда мы пришли к пещере Рождества, шла служба, и нам пришлось ждать ее окончания.

Удивительно, как в арабском городе прекрасно уживаются христиане и мусульмане. На центральной Ясельной площади напротив Храма находится мусульманская мечеть. Нарочно не придумаешь, как говорится. Это мечеть Омара, единственная мусульманская мечеть в городе, которая является старейшей в Вифлееме. Мечеть носит имя мусульманского халифа Умара ибн аль-Хаттаба, построена в 1860 году. Оказывается землю, на которой построена мечеть, пожертвовала греческая православная церковь.

На Ясельной площади находится также Палестинский центр мира.

Рядом с базиликой  расположена церковь Святой Екатерины, францисканская церковь  – главный католический храм города. На фронтоне церкви установлена статуя Девы Марии.

Она была построена в 1881 году на месте августинского монастыря XII века, который, в свою очередь, стоял на месте византийского монастыря V века, связанного с именем святого Иеронима. Его скульптуру можно увидеть перед церковью. 

Он пишет «Вульгату» (латинский перевод Священного Писания, основанный на трудах Иеронима Стридонского). А от монастыря периода крестоносцев сохранился только дворик перед фасадом церкви, окруженный средневековыми галереями.

Вифлеем – городок небольшой, население составляет 25 тысяч человек. Архитектура здесь похожа на типичные израильские домики в небольших городках. Он расположен на склонах гор, поэтому выглядит покатисто, будто все домики стоят друг на друге. 

В городе есть Вифлеемский католический университет, основанный в 1973 году, а также обычные школы.

Да, когда мы приехали в Вифлеем, нас завезли в сувенирную лавку, где предложили вкусный арабский кофе с кардамоном, там я впервые и попробовала такой кофе. Мне очень понравился.

Вроде  все рассказала о древнейшем городе мира, вернее все то, что видела своими глазами. Но лучше видеть самим!